Arkadi, Crète

Le monastère d’Arkadi (en grec : Μονή Αρκαδίου / Moní Arkadhíou) est un monastère orthodoxe situé sur un plateau fertile à 23 km au sud-est de Rethymnon, sur l’île de Crète (en Grèce).

L’église actuelle date du xvie siècle et est marquée par l’influence de la Renaissance, l’île étant vénitienne à cette époque. Cette influence est visible dans l’architecture, qui mélange éléments romans et baroques. Cette église à deux nefs fut détruite par les Turcs en 1866, et reconstruite, depuis. Dès le xvie siècle, le monastère fut un lieu de science et d’art, possédant une école et une bibliothèque riche de nombreux livres anciens. Entouré d’épaisses et hautes murailles et situé sur un plateau difficilement accessible, le monastère est une véritable forteresse.

Arkadi fut un centre actif et un des hauts lieux de la résistance contre l’occupation ottomane, ce qui fit sa célébrité. Pendant la révolte crétoise de 1866, 943 Grecs y trouvèrent refuge : des résistants, et une majorité de femmes et d’enfants. Après trois jours de combat, et sur les ordres du supérieur du monastère, l’higoumène Gabriel, les Crétois firent sauter les barils de poudre, préférant se sacrifier plutôt que de se rendre. Tous sauf une centaine sont morts lors de l’assaut. 1 500 Turcs et Égyptiens périrent aussi dans la batailleN 1.

Le monastère est devenu aujourd’hui un sanctuaire national en l’honneur de la résistance crétoise. Le 8 novembre est désormais le jour de fêtes commémoratives à Arkadi et à Rethymnon. L’explosion ne mit pas un terme à l’insurrection crétoise, mais attira l’attention de l’Europe sur ce peuple qui se battait pour son indépendance.

Arkadi, Crète / Août-August 2013

Monastère d’Arkadi, Crête

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