Old Shanghai (II), la maison de M. Chou

Dans le quartier de l’ancienne Concession française, on peut visiter les maisons de certains  anciens hauts dignitaires chinois, comme celle de l’inamovible premier ministre de Mao de 1949 à sa mort en 1976, Chou Enlai (ou Zhou-Enlai en orthographe internationale !). Sobriété spartiate, simplicité, élégance des lignes.

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Shanghai – Chine/China – May/Mai 2016

La ville des ours

Les villes qui portent des noms d’animaux sont plutôt rares dans le monde, encore plus lorsqu’il s’agit d’une capitale fédérale. C’est le cas de Berne, en Suisse (Bern en allemand qui se prononce comme Bär(e)n, le pluriel de Bär = ours) (https://fr.wikipedia.org/wiki/Berne)

L’une des attractions touristiques de la petite ville perchée sur les bords de l’Aar fut longtemps sa fosse aux ours (Bärengraben), étendue depuis quelques années aux pentes de  la rivière et laissant ainsi les deux pensionnaires actuels s’épanouir en milieu protégé.

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Berne garde de beaux témoignages de son histoire.

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L’un des joyaux de la capitale helvétique est sa cathédrale : (https://fr.wikipedia.org/wiki/Collégiale_Saint-Vincent_de_Berne)

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Particularité des rues du centre (Kramgasse, Gerechtigkeitgasse), les fontaines ornées de figures multicolores, et les imposantes horloges.

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Et on achève la visite par la place du Palais fédéral, où siègent le gouvernement et le parlement de la Confédération helvétique. C’est l’un de mes ancêtres maternels, Josef Zemp, qui l’inaugura en 1902 ! (https://fr.wikipedia.org/wiki/Joseph_Zemp).

Bern/Berne – Suisse/Switzerland – Mars/March 2016

De si jolis villages : Gsteig

Le tourisme au coeur des Alpes bernoises n’a non seulement pas défiguré les sites et les lieux, mais a sans doute contribué à préserver des villages anciens, les architectures typiques des grands chalets de montagne.

L’une des plus anciennes localités, connue d’abord sous le nom de Châtelet, est Gsteig (https://fr.wikipedia.org/wiki/Gsteig_bei_Gstaad)

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Gsteig / Suisse-Switzerland – Mars/March 2016

L’éclat des Siciliens : l’île grecque

C’est une boutade vieille comme le tourisme : quelle est la plus belle île grecque de la Méditerranée ? La Sicile ! Les témoignages de la haute époque des architectes grecs de l’Antiquité pullulent sur l’île. Comme à Agrigente (https://fr.wikipedia.org/wiki/Agrigente)

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Agrigente, la vallée des temples

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Ou le très célèbre théâtre antique de Taormina, avec une vue imprenable sur la mer.

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Sicile/Sicily – Italie/Italy – Juillet/july 2008

L’éclat des Siciliens : les pentes de l’Etna

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Toute la Sicile est fascinante, les souvenirs d’un mois de juillet en 2008 sont intacts. À commencer par le volcan furieux et protecteur qui surplombe Catane, l’Etna.

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Sicile/Sicily (Italy) – Etna, Catane – Juillet/July 2008

https://www.etna3340.com

 

Des vagues de dunes

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Les couchers de soleil en bord de mer, en montagne, sur un lac, peuvent être exceptionnels. Sur une immensité désertique ceinte de pentes aux couleurs accordées aux nuages, c’est un spectacle unique.

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Ce mardi matin levé avant l’aurore (5 h) pour parcourir la piste qui mène à des paysages que tous les guides présentent comme uniques au monde. Surtout au lever du jour. La réalité est plus impressionnante encore que tout ce qu’on peut en voir, aucune photo, aucun film ne peut restituer l’impression physique d’immensité, d’infini, qui vous étreint sur plusieurs dizaines de kilomètres.

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L’entrée du gigantesque parc naturel répond à un cérémonial précis : une « ranger » locale, coiffée d’un bonnet péruvien, recense à la main, d’une écriture régulière et serrée, tous les éléments constitutifs de votre visite : numéro, type du véhicule, occupants, heure d’entrée, tout cela doit être signé et contresigné par les visiteurs… avant qu’ils ne soient dirigés vers un guichet plus loin pour payer leur écot. Autant le dire, on aime cette façon à l’ancienne d’accueillir le touriste. Bon, pour être complet, il faut avouer qu’on se fera gruger au bout de la piste, là où les voitures n’ont plus accès, par un chauffeur de jeep qui se propose, à un prix à la tête du client, de nous conduire et de nous ramener du point extrême du parc. Mais quand on découvre le site, les dunes immenses, les lacs salés pétrifiés, les passereaux multicolores et gourmands peuplant les rares arbres vivants…on oublie tout !

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12401707_10153784353478194_1009146949676154720_oAu petit jour, à l’aller, une belle dizaine de zèbres du désert nous avait barré la route pour disparaître à toute allure, sans qu’on ait eu le temps de les photographier. Au retour, de majestueux oryx, solitaires, ou plus rarement groupés, arpentent fièrement leur immense territoire. Dans le lointain, des autruches, ou des émeus ?

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On atteint vite le mitan du jour, la chaleur est écrasante, parfois le vent se lève et soulève le sable en rafales. Un dernier coup d’oeil sur un canyon beaucoup moins spectaculaire que ceux qu’on a vus naguère dans l’Ouest américain. Une halte roborative au lodge local, avant de reprendre la route et de revoir à l’envers, sous le soleil au zénith, en d’infinies variations de rouge, d’ocre, d’or et d’abricot, les mêmes sommets, les mêmes courbes arrondies, et des ciels infinis.

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Namibie/Namibia – Sossuvlei, Namib Desert, Naukluft – Décembre/December 2015

Out of Africa

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Some days in Namib desert / Quelques jours dans le désert de NamibieIMG_1588IMG_1586IMG_1587IMG_2017IMG_1969

Etosha National ParkIMG_1970

Le rhinocéros noir.IMG_1980

Okonjima Reserve

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La tortue léopard

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Deux jeunes léopards en liberté.IMG_2061IMG_2063IMG_2062

Namibie/Namibia – Janvier/January 2016